Selecteer een pagina

Nederland – Een Nieuwe Startup Broedplaats?

door | Ondernemerschap, Samenwerken

Wat maakt Nederland een nieuwe broedplaats voor Startups?

Geschreven door de ogen van de Taiwanese expat Wei-Hsuan Su, met in de hoofdrol de Nederlandse ondernemer Ferdi Jansen; oprichter en meesterbrein achter de Flexpackerz App. “En wat is Flexpackerz dan precies voor app?” In een notendop is Flexpackerz de coworking-variant van Airbnb en verbinder van ondernemers. Het idee achter de app is dat je altijd een flexplek in de buurt kunt vinden en van elke plek een coworking space maakt. Het verhaal hieronder is het resultaat van een spontane ontmoeting tussen Ferdi en Wei-Hsuan. (Lees ook Ferdi’s verhaal: “Praten met vreemden loont“)

In een koffiebar in het centrum van Rotterdam werken gasten op hun laptop of kletsen ze gezellig bij. Aan de andere kant van de lange tafel vraagt een man: ‘Mag ik je iets vragen?’ Ik knikte. Hij haalde zijn mobiele telefoon uit zijn zak en begon een app te introduceren; Flexpackerz. Deze app kan worden gezien als “de coworking-versie van Airbnb”, die is ontworpen voor freelancers zonder vast kantoor met als doel om in elke hoek van de stad een werkruimte te vinden met stopcontacten, wifi en koffie. Zijn naam is Ferdi Jansen, een van de duizenden startende ondernemers in Nederland.

Nummer 6 beste startup ecosysteem in de wereld

Net als bij de meeste ondernemers op deze planeet, snijdt Ferdi een pijnpunt aan en introduceert hij het concept van “de wereld is mijn kantoor” via een mobiele app. Maar het grootste verschil zit waarschijnlijk in zijn startpunt, een van ’s werelds sterkste nieuwe startup ecosystemen – Nederland. Volgens de belangrijkste indicatoren ter wereld is Nederland de afgelopen jaren snel gestegen. Startup Blink maakte zijn ranking in 2019 bekend. Nederland is sinds 2017 9 plaatsen gestegen en daarmee het 6e beste nieuwe startup-ecosysteem ter wereld geworden, naast de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Canada, Israël en Australië. Tussen alle landen in de top van startup ecosystemen valt Nederland vooral op als niet-Engelstalig land. Verder lijkt Nederland qua bevolkingsomvang en steden vrij onbeduidend. Hoe doen ze het dan?

Een bedrijf starten is riskant. Nederlanders neigen eerder naar risicomijdend gedrag dan naar risicozoekend gedrag. Ze zijn echter wel bereid om op een menigte af te stappen, ideeën aan vreemden te verkopen en een persoonlijke connectie tot stand te brengen. Hierdoor creëren ondernemers meer mogelijkheden om vraag en aanbod op elkaar af te stemmen, technische haalbaarheid te onderzoeken en de ‘juiste persoon’ aan boord te krijgen.

Ferdi merkte op dat het gebruik van de kantoorruimte in de stad vaak inefficient is en dat de horeca worstelt met onvoorspelbare piek- en daluren. Tegelijkertijd groeide het aantal zzp’ers en hun behoefte aan flexwerkplekken. 

Bovendien komen er dagelijks vele kantoormedewerkers naar de stad, die zich opsluiten in hun auto’s en binnen de muren van hun kantoor, zonder echt onderdeel uit te maken van het leven in de stad. Gedreven door de ambitie om mensen uit hun kantooromgeving te halen en te stimuleren om meer interactie te zoeken met de stad, startte Ferdi zijn reis als ondernemer.

Een veilige keuze voor startups

Nederland mag dan klein zijn, maar het toont lef en ontpopt zich als “talentmagneet” om ’s werelds meest veelbelovende hersenen aan te trekken. Nederland biedt buitenlanders een opstartvisum voor één jaar. Het startup-team stelt een businessplan voor. Na registratie en goedkeuring moet de startup binnen een jaar bepaalde resultaten laten zien. Als dat lukt, dan kan de ondernemer zijn verblijf als zelfstandige verlengen. Het doel van het plan ligt voor de hand. Als je in Nederland een succesvol bedrijf start, profiteert de Nederlandse economie hiervan. Op deze manier wordt een win-win situatie gecreëerd en profiteren beide partijen hiervan. Maar het zijn niet alleen de soepelere visumregels. De publieke en private sector werken zelfs samen om je in elke fase van een startup te begeleiden. Van het starten van een nieuw bedrijf, het schrijven van een businessplan en het kiezen van het juiste business model tot het vinden van angel investeerders, het binnenhalen van crowdfunding en het helpen om je in Nederland te vestigen.

Een aantrekkelijke financiële omgeving, een eenvoudig en snel registratieproces, aanwezige hardware en digitale infrastructuur, een Engelssprekende omgeving en een goed verbonden locatie. Dit zijn de ingrediënten die ervoor zorgen dat Nederlandse bedrijven vaak uitgroeien tot een ‘multinational’. Bovendien is de samenwerking tussen industrie en universiteit sterk en speelt een universiteit vaak de rol van facilitator bij het realiseren van bedrijfsideeën, maar niet als een omvangrijke olifant die worstelt om de snel veranderende commerciële behoeften na te jagen. Er zijn industriële nederzettingen in het nieuwe ecosysteem van Nederland, zoals Leiden biotechnologie ontwikkelt; Groningen richt zich op gezondheid en veroudering; Delft heeft een leidende positie in technologie, schone energie en informatie-industrie. Hoewel er vakgebieden zijn, kunnen verschillende industrieën zich over het algemeen gelijkmatig ontwikkelen.

Voor ambitieuze ondernemers is Nederland een uitgebalanceerde keuze. Ze is geen Silicon Valley. Ondernemers hebben de mogelijkheid om de zeer competitieve omgeving te doorbreken en sneller een doorbraak te maken. Als ondernemers in Nederland slagen, krijgen ze de kans om de grotere kapitaalmarkt in te duiken. Bovendien is de relatief stabiele politieke situatie in Nederland in het voordeel van de kapitalisten ten tijde van de brexit.

Daarentegen worden startups in Taiwan (mijn thuisland) de laatste jaren steeds meer gewaardeerd. De markt is echter klein en er zijn grote obstakels. De bureaucratie van verschillende bestuursniveaus is ouderwets. De basisfondsen zijn onvoldoende. De meeste bedrijfsmodellen zijn vergelijkbaar. Gezien hoe onstuimig en concurrerend de internationale kapitaalmarkten zijn, moet het vermogen van Taiwan om te integreren met de internationale markt nog worden versterkt. Ondernemers moeten de mogelijkheid hebben om de kernwaarden van het merk aan te boren en te communiceren, de merkbekendheid vroeg te onderbouwen en verhalen te vertellen over hun eigen ondernemerschap.

Failure is not a bad thing

Naast software en hardware is de mentaliteit een belangrijke sleutel tot Nederlandse innovatie. Ferdi zei dat Nederland op drie manieren kijkt naar falen: ten eerste ‘falen is veilig’. Zelfs als je verslagen bent, zullen de familie en de regering nog steeds ondernemers steunen en je zult niet geruïneerd worden als het niet lukt. Het aandeel vrouwelijke arbeidsparticipatie in Nederland is hoog. Als het gezin een dubbel inkomen heeft, durft een van hen meer risico’s te nemen. Ten tweede: “Falen is geen slechte zaak”, ondernemers doen tenminste ervaring op en niemand zal je als een “verliezer” bestempelen. Ten derde: “Falen is tijdelijk”.

De oorspronkelijke bedoeling van het starten van een bedrijf is vaak niet om geld te verdienen, maar komt eerder voort uit het enthousiasme om “de uitdaging aan te gaan en iets beter te willen maken”. Met dat doel voor ogen geven mensen minder om het verlies en zijn ze gemotiveerd om ook op de lange termijn door te zetten.

Prins Constantijn van Oranje, de jongere broer van de Nederlandse koning Willem Alexander, is een nationale ambassadeur voor ondernemerschap. Hij ondersteunt lokale “innovation accelerators” en is betrokken bij multinationals en de digitale innovatie binnen de EU. Ook de EU zelf stimuleert ondernemerschap door het begeleiden van Europese bedrijven en het organiseren van competities voor innovatieve startups en scale-ups. Tegelijkertijd incuberen Europese landen nieuwe ondernemingen, niet alleen om te strijden om meerwaarden, maar ook om de nationale identiteit te consolideren en om de lokale industrieën naar een zichtbaarder internationaal toneel te duwen. Door een ecosysteem voor startups op te bouwen, nemen de Europese landen als het ware deel aan een multiculturele “Entrepreneurship Europe Cup”, die niet alleen gedijen om nieuwe KPI’s te bereiken, maar ook nieuw DNA cultiveren.

In Nederland is de wereldranglijst van nieuw gecreëerde industriële ecosystemen de afgelopen jaren aanzienlijk gestegen. Een van de belangrijkste redenen is dat mensen een open geest hebben en bijna altijd met mensen kunnen communiceren door kennis, ideeën, ervaringen en vaardigheden te delen.

 Oorspronkelijk gepubliceerd op de Taiwanese nieuwssite Apple Daily in Taiwan – by Wei-Hsuan Su – 2019/08/05

Lees meer over coworking & flexplekken